La Experiencia en Laboratorios del Sueño

Los médicos pueden solicitar un estudio del sueño por varios motivos, pero, en definitiva, lo más importante es tratar de determinar si existe algún problema durante las horas de sueño de las personas. Este enlace ha pretende ayudar a los pacientes y sus familias a entender qué es un estudio del sueño, por qué ha sido solicitado y lo que ocurre durante la noche que se pasa en el laboratorio del sueño.

Nos pasamos cerca de un tercio de nuestra vida durmiendo. Por este motivo, podemos deducir que el sueño es un fenómeno bastante importante que ayuda a reparar y restaurar nuestro organismo. Normalmente, las anomalías en el sueño pueden perturbar nuestro estilo de vida diurno.Después de que el médico le realice una exploración física y revisar su historial clínico, es posible que le envíen a un especialista en trastornos del sueño. El médico podría enviarle a un especialista del sueño por alguno de los siguientes motivos:

  • Siente mucho sueño durante el día, incluso después de haber dormido mucho durante la noche
  • Su acompañante refiere fuertes ronquidos o pausas en la respiración mientras duerme
  • Su acompañante refiere que se pasa la noche dando vueltas (agitación)
  • Experimenta una sensación de asfixia mientras duerme
  •  Se levanta por la mañana con dolor de cabeza
  • Se siente deprimido y/o su memoria es deficiente

Antes de que se pueda diagnosticar por qué podría estar experimentando algunos de estos síntomas, debe realizarse un estudio del sueño o polisomnografía (PSG).

El estudio del sueño permite realizar un seguimiento exhaustivo de las actividades del organismo mientras duerme, y permite al especialista del sueño determinar si existen anomalías en su patrón de sueño, actividad muscular o respiración durante la noche. En algunos casos, un laboratorio del sueño puede disponer de la capacidad de someter a prueba a personas en sus propias casas o en otras zonas del hospital con un dispositivo de monitorización portátil.

Algunas de las actividades del organismo monitorizadas durante un estudio del sueño son:

  • Actividad cerebral (electroencefalograma o EEG)
  • Actividad muscular (electromiograma o EMG)
  • Actividad cardíaca (electrocardiograma o ECG)
  • Actividad ocular (electrooculograma o EOG)
  • Movimientos en el tórax y el estómago
  • Flujo de aire en la nariz o la boca
  • Nivel de oxígeno del organismo (transmisión de luz a través del dedo o lóbulo de la oreja)
  • Postura mientras duerme

Si el especialista del sueño confirma fácilmente que padece apnea del sueño en la primera parte de la noche, puede que tenga lo que se denomina «estudio de noche partida» (mitad diagnóstico, mitad ajuste). Después de observar cómo duerme durante cuatro horas, el especialista le despertará para iniciar la CPAP. Mientras está bajo el tratamiento CPAP, el especialista continuará monitorizándole y evaluando la eficacia de este tratamiento. En algunos casos, este proceso se puede realizar durante dos noches enteras.

Un especialista del sueño es la persona que trabaja en el laboratorio del sueño y lleva a cabo un estudio del sueño. Su trabajo es conectarle el dispositivo de monitorización y luego observar los datos registrados en un ordenador durante la noche. También está ahí para garantizar su seguridad durante su estancia y responder a las preguntas que pueda tener sobre el procedimiento.

Después de pasar la noche en el laboratorio, un especialista del sueño cualificado analizará su estudio del sueño. Esto implica detectar cualquier irregularidad en los patrones de sueño o respiración. Normalmente intentará determinar si ha dejado de respirar mientras dormía y, si es así, contará las veces que se ha producido. Si se ha sometido a un estudio de noche partida, comparará su parte de diagnóstico con la parte de tratamiento para determinar la eficacia de la CPAP. Se elaborará un informe resumido donde se expliquen brevemente estos puntos, y esto determinará la gravedad de su afección. A continuación, el especialista del sueño se pondrá en contacto con usted para explicarle sus conclusiones y comentar cómo se ha sentido con la CPAP y las opciones de tratamiento más adecuadas para usted.