O Sistema de Transporte Mucociliar

Milhões de cílios (estruturas similares a pêlos) que revestem o epitélio das vias aéreas superiores e inferiores batem em uma camada aquosa, movimentando o muco e seus contaminantes para fora das vias aéreas.

A eficiência desse mecanismo de defesa é essencial para reduzir a incidência de infecção respiratória enquanto otimiza a troca gasosa. Esse processo depende da coordenação e frequência de batimentos dos cílios e da viscosidade do muco (que, por sua vez, é altamente influenciada pelo nível de umidade ao qual a mucosa está exposta).

A superfície das vias aéreas contribui com calor e umidade para o gás inspirado até que ele atinja 37 °C, 44 mg/L. Quanto menor a umidade do gás inspirado, mais distalmente ele precisa chegar nas vias aéreas para atingir esse nível de temperatura e umidade.