什麼是 OSA(阻塞性睡眠呼吸暫停症)?

在正常的睡眠中,我們的肌肉多數處於放鬆的狀態,然而,控制氣道的肌肉為使氣道保持暢通,以利我們呼吸,而會維持部分肌肉張力。

在某些情況下,氣道肌肉過於放鬆,導致氣道略為變窄。部分塌陷通常會導致打鼾,打鼾是呼吸過程中空氣通過時喉部柔軟/鬆弛部分產生的噪音;在打鼾期間,氣道略微變窄,但這並不會在呼吸時嚴重減少氣流。

呼吸暫停、呼吸不足和 OSA

同樣的,OSA 患者的氣道肌肉過分放鬆,但氣道變窄比打鼾更為嚴重,其會導致到肺部的氣流略微減少或完全阻斷。因氣道塌陷造成部分相關的氣流減少稱為"呼吸不足"。與肺部氣流完全阻斷有關的完全氣道塌陷稱為"呼吸暫停",


當氣道阻斷時,OSA 的患者便會部分或完全醒來,以恢復呼吸 ;此情形可能會在一夜之內出現多達數百次,這會嚴重干擾睡眠,並造成白天嗜睡。睡眠者通常完全不知道這些反復醒來的情形,而是床伴會觀察到他們在睡眠中呼吸很困難 ;然而,有些人可能會感到窒息或喘氣。OSA 若不加以治療可能導致嚴重的健康問題,如高血壓、心臟病發作和中風,白天嗜睡也可能導致道路或工作場所事故。

(呼吸不足和呼吸暫停等專有名源自希臘語單字 "HYPO ",意思是低於正常,"A",代表缺少或缺乏,"PNEA",意思是呼吸。(字面意思就是"低於正常呼吸"和"沒有呼吸")。